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作为佛罗里达州州长,杰布·布什从木材公司购买了土地,后来又向他支付了100万美元

2019-08-17

作为佛罗里达州州长,杰布·布什从木材公司购买了土地,后来又向他支付了100万美元

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    前佛罗里达州州长杰布·布什周一在塔拉哈西的一次演讲中袭击游说者,但他最初计划与一个主要的国家游说团体交谈。 上面,布什在2015年6月17日在爱荷华州佩拉的一群支持者发表讲话。 照片:Getty Images / Steve Pope
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    前佛罗里达州州长杰布·布什在支持木材公司的保护协议后加入了Rayonier Inc.的公司董事会。 2004年4月23日,在总统在访问佛罗里达州那不勒斯Rookery Bay国家河口研究保护区期间,杰布·布什介绍了他的兄弟美国总统乔治·W·布什。 照片:路透社/ Kevin Lamarque

佛罗里达州正在购买湿地。 为了保护其脆弱的海岸线,该州试图永久地留出种植面积,确保永远不会发展。 但就像当时的州长一样。 杰布什评估了一项购买选择地块的建议 - 一块位于杰克逊维尔附近的26,000英亩的沼泽地 - 他担心价格远远高于土地的真实价值。

“我担心房产的价值,”布什在2000年3月在塔拉哈西举行的会议上告诉高级官员。

这是布什所知道的一个主题,之前曾在房地产中谋生。 然而,在表达了他的保留意见后,布什很快就同意购买,称该包裹为“一颗宝石。”然后他破解了一个有先见之明的笑话。

“男人,”州长 ,根据会议纪要,“我等不及回到房地产业务,并向国家出售房产。”

这个愿望最终会成真。

在国家购买土地一年后,布什 了一项计划,通过该计划,国家购买部分房产的采伐权,向一家名为Rayonier Inc.的上市木材和房地产公司支付460万美元。州审计后来得出结论这个价格可能被夸大了:佛罗里达官员依赖“可疑的假设”,“这可能导致误导和夸大的价值结论。”

在布什执政八年期间,Rayonier将从佛罗里达州获得近 ,以换取放弃采伐权和财产。 在布什离任两年后的2008年,Rayonier给了他一个董事会席位,因为它向佛罗里达州房产。

当Rayonier任命布什为董事会成员时,该公司特别 他的“房地产和公共政策问题专长。”这项专有技术是一项资产,因为Rayonier同时公开表达对其所谓“佛罗里达州的反发展组织“寻求宪法修正案,立法和其他反增长限制”,这些限制可能会阻碍其业务的增长。

随着布什随时了解州政府及其政治关系,Rayonier克服了这些障碍,确保 杰克逊维尔附近的两个主要 。 佛罗里达州同意将纳税人的钱花在这些开发区附近的上。 Rayonier 向佛罗里达公用事业公司 。 Rayonier还一场法律斗争,最终促使州立法机构了一项税收优惠,从而促进了主要的土地所有者。

根据该公司的财务报表,布朗将在Rayonier的董事会任职六年期间为这份兼职工作支付近100万美元的工资。

由于布什现在寻求共和党的美国总统候选人提名,他表现自己是一个擅长游说和内幕交易的文化的局外人。 但一些提倡更大政府透明度的倡导者指出,布什与Rayonier进行了交易,然后是他为自己获得的巨额发薪日作为证据证明他是他现在谴责的文化的精明剥削者。

“这是任人唯亲的一个典型例子,”负责领导佛罗里达州共同事业的Peter Butzin说道,他将布什与Rayonier的交易描述为有多少政治家运作的象征。 “当他们对办公室的利益感到满意时,他们离职时最终会代表这些利益工作,这并不奇怪。”

布什的总统竞选没有回应国际商业时报的问题。 Rayonier代表Roseann Wentworth告诉IBTimes,公司引入布什是“完全合适的”。

Wentworth说:“我们在州长布什有一个在佛罗里达州拥有丰富房地产经验和经验的人,我们拥有如此多的房地产权益。”Wentworth说,他的公司在佛罗里达州管理着 ,并在29个地区之一经营一家工厂最近美国环境保护署为未达到空气污染标准。

虽然布什去年12月从Rayonier的董事会辞职,但他与木材公司的关系并不是唯一一个引起人质疑他混淆公共和私人利益的倾向的问题。

虽然布什是州长,但他的政府 国家养老金投资给那些雇用顶级捐助者的公司,以便将他的兄弟乔治·W·布什提升到白宫。 其中一些捐助者现在正在为自己的运动做出贡献。 杰布什还州政府官员考虑将纳税人的钱投入捐赠者的金融公司。 离职后,他继续 15家公司和非营利组织的董事会成员或顾问,包括与佛罗里达州政府有重大业务的公司,如 , 和 。 其中一些公司还联邦政府机构布什将监督他是否赢得总统职位。

很少有关系能够更好地说明布什在公共和私人交易方面的重叠,而不是他与Rayonier所建立的关系。 该公司是佛罗里达州最大的土地所有者之一。 它游说佛罗里达州和

这种联系可以追溯到1999年,当时布什政府通过美元的州和地方税收激励措施帮助该公司将其总部迁至康涅狄格州斯坦福德的杰克逊维尔。 布什和其他州官员很快 以6000万美元的价格购买佛罗里达州北部57,000英亩的公司土地,作为大自然保护协议谈判达成的环境保护协议的一部分。

2001年,布什和其他佛罗里达州官员 在一年前购买该州一部分沼泽地的Rayonier购买木材权的提议。

2003年出现的一项审计表明,这两项交易的条款对Rayonier来说过于慷慨。 由IBTimes获得的佛罗里达州审计长 称,政府对其中一项Rayonier土地交易的评估包含了关于发展潜力的“不一致”和“不支持的假设”。 该报告进一步发现,对木材权利购买的估值“包含了与未来木材权利有关的可疑假设,可能不支持”国家向Rayonier支付的价格。

Rayonier代表Wentworth表示,公司并不关心审计对评估过程提出的问题。 “这是正常的州审计过程的一部分,尽职调查是这种交易的一部分,”她说。

在担任州长期间,布什承认该州经常在购买房产方面付出高昂代价。 他将此作为佛罗里达州成功实现公共目标,同时仍然奖励业主的标志。

“当我当选州长时,我认为私人财产所有者通常从国家获得权利,私人财产权受到侵蚀,”他在一次会议上 ,他批准了Rayonier拥有木材权利的土地交易。 “他们每隔一周就来这里,他们做得很好。”

虽然该州正在将纳税人的钱引向Rayonier,但布什正在与该公司发展政治关系。 当布什在2002年寻求连任时,他的政府公开 Rayonier的环境记录。 该公司当时的首席执行官Lee Nutter和他的妻子都为布什竞选活动提供了每人500美元的最高捐款。 根据佛罗里达州调查报道中心的电子邮件 ,布什还向Nutter捐赠佛罗里达州企业,这是该州建立经济发展战略的公私合作伙伴关系。 佛罗里达州企业代表表示,该集团没有Nutter或Rayonier的支持记录。

这些关系是2008年布什被任命为Rayonier董事会的前奏。

佛罗里达政治的一些长期观察人士表示,布什当前的修辞模式,其中他反对政治影响力兜售,与Rayonier认为适合将他纳入其内圈的明显原因相冲突。

佛罗里达州首府塔拉哈西的着名说客Ron Book说: “你知道为什么人们会登上董事会,为什么他们会受到追捧,以及为什么他会受到追捧 。” “人们最终成为董事会成员,因为他们是身材高大,有影响力的人,他们正在从个人资料的角度寻找适合这个领域的聪明人。

在布什在Rayonier董事会的第一年,该公司 美国证券交易委员会反对会计监管,该监管要求林地每季度以“公平市场价值”进行评估。 该规则旨在迫使公司更准确地向政府报告其财产的价值,并确保公司支付所需税款。

在布什加入董事会的同时,该公司还对联邦政府提出的佛罗里达州清洁水法规提出 。 与此同时,布什在Rayonier的审计委员会任职,该委员会负责监督公司的财务报表 - 现在是和美国 ,声称该公司误报了公司的收益。

政府监管机构表示,这位前州长必须解释他是如何登陆Rayonier董事会的。

“我想到的问题是,'这是对土地购买和税收减免的某种回报吗?'”Good Jobs First的执行董事Greg LeRoy表示,该组织是一个追踪全国政府发展协议的倡导组织。 “州长应该知道这是怎么发生的,以及是否存在交换条件。”


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责任编辑:花系鸱